Wie/wat werkt: mens/robot?

Stel het je eens voor: iemand die je boodschappen doet, je kinderen naar school brengt, je huis schoonmaakt en altijd een persoonlijke sportcoach bij de hand. Dat is de realiteit voor de meeste mensen in de zweedse serie Real Humans. Met het verschil dat het menselijke robots – oftewel hubots – zijn die deze taken uitvoeren. Real Humans zet de scheidslijnen tussen mens en techniek op scherp: Wie/wat werkt: mens/robot?

Echte robots, echte mensen?

Als robots ons werk overnemen (volgens toekomstdenkers als Kevin Kelly nog helemaal niet zo’n gek scenario), wie zijn wij dan nog als mensen? Biedt technologie een verlossing van werk, of betekent het een verlies aan identiteit en sociale context? En helpt nieuwe technologie ons om onze eigen producten te ontwerpen of voeren mensen straks uit wat een computer ze opdraagt? Is er eigenlijk wel zoiets als typisch menselijke arbeid die niet aan technologie uit te besteden valt? Kortom: wat zijn ‘real humans’ eigenlijk?

Deze vragen werden geponeerd door de expositie # Arbeid van de dag, een samenwerkingsverband tussen Vlaams Cultuurhuis De Brakke Grond en Hôtel Droog, dat op 1 mei een feestelijk slotstuk kreeg in Flip the Conference: een avond waarin de vragen die de ontwerpers van de getoonde werken impliciet en expliciet stellen bediscussieerd werden.

Continue reading

Maak technologie tot politiek in plaats van religie

Het viel me op tijdens het kijken van de Tegenlicht aflevering ‘Overvloed’ waarin Peter Diamandis – oprichter van de Singularity University samen met de knotsgekke futuroloog Ray Kurzweil  – stelt dat razendsnelle ontwikkelingen in technologie het mogelijk zullen maken om te voorzien in de behoefde aan water, voedsel, onderwijs en gezondheidszorg van alle negen miljard mensen die onze wereld over twintig jaar zullen bevolken. Ja hoor, dacht ik,  daar zitten we weer in het kamp van de technologie-utopisten: technologie is goed, technologie is god en technologie zal ons de hemel op aarde brengen.

Continue reading

Voorspellingen tot 2122: bril, postzegels, sneeuwbanden verdwijnen

Het is een traditie die inmiddels al even goed bij de jaarwisseling hoort als de traditionele oliebol en champagne: de Lijstjes. Aan het einde van het jaar, wellicht om aan een behoefte van bezinning te voldoen, vliegen de lijstjes je om de oren. Mensen die dagenlang aan de radio gekluisterd zijn om maar niets te missen van de Top2000, heftige discussies op twitter welke artiest nu toch echt in je top tien van beste muziek van 2012 hoort te staan, het is niets vreemds.

Ik moet bekennen, ik hou eigenlijk helemaal niet zo van dat soort lijstjes, al kan ik sommige ijverige pogingen wel waarderen. Maar er is één soort lijstje waar ik wel dol op ben. De lijstjes waaraan instituten en bladen op het gebied van nieuwe technologie zich wagen: de voorspellingen voor onze toekomst met technologie.

Voorspellingen

Usenix Security kan met behulp van EEG’s de hersenen hacken

Continue reading

Kevin Kelly: De nieuwe norm op Youtube is het Andere

Als er één persoon is die wel een meme op zichzelf genoemd kan worden in de wereld van de nieuwe technologie is het wel Kevin Kelly. De oprichter en voormalig hoofdredacteur van het invloedrijke blad Wired, wist door zijn uiterst succesvolle boeken over hoe technologie niet beschouwd moet worden als iets statisch maar net als natuur evolueert, door te dringen tot de populaire cultuur. Want ja, Kelly was één van de drie schrijvers die de makers van de Matrix trilogie als inspiratiebron gebruikten.

Hoewel Kelly al 60 is, is hij vandaag de dag nog steeds één van de meest invloedrijke denkers op het gebied van nieuwe technologie en op zijn blog publiceert hij regelmatig scherpe observaties. Zijn nieuwste blog is getiteld ‘The improbable is the new normal.In deze blog signaleert hij een verschuiving van de norm: waar de norm traditioneel bestaat uit het normale, komt in onze huidige beeldcultuur het Andere, of in Kelly’s woorden het extra-ordinaire, steeds meer in beeld.

Freak_show_1941

Freakshow in 1941

Continue reading