Voorbijgangers door de blik van moderne flâneurs

Voor Stadsleven ‘De Stad door Andere Ogen schreef ik hoe de stad onvermijdelijk is verbonden met de flâneur – oorspronkelijk een concept van Charles Baudelaire en Walter Benjamin –  die al rondstruinend door de stadse straten geniet van het observeren van mensen en gebeurtenissen. Drie blikken van moderne flâneurs die de beslommeringen van voorbijgangers vangen met hun filmlens.

Still uit 'In een vergeten moment'

Still uit ‘In een vergeten moment’ van Menno Otten

Continue reading

Walter Benjamin en Mickey Mouse

Om meteen de misleiding weg te nemen: deze blogpost gaat niet over hoe Walter Benjamin over Mickey Mouse dacht (noch zou ik overigens willen suggereren dat de beste man enige fysieke gelijkenis heeft met het tekenfilmfiguur). Hoewel hij er wel wat losse gedachten over heeft neergepend zijn ze bij lange na niet zo interessant als de prachtige passage van Alessandro Baricco in zijn boek ‘De Barbaren’ (2006) waarin hij in gloedvolle taal een geweldig portret tekent van één van de bekende cultuurwetenschappers.

Baricco beschrijft hoe hij in een grote Italiaanse boekenwinkel plotseling op een geschrift van Benjamin stuit – want hoewel Benjamin vooral bekend staat om zijn  alom bekende essay  The Work of Art in the Age of Mechanical Reproduction (1936) heeft hij nog veel meer op zijn naam staan – en wat door de inhoudsopgave bladert:

[..] en toen kwam ik bij de volgende titel. En de volgende titel was een titel waar ik misschien al jaren op wachtte, waarvan ik waarschijnlijk al jarenlang had gedroomd om hem ooit te vinden in de inhoudsopgave van Benjamin, zonder hem ooit te vinden, eerlijk gezegd, maar ook zonder ooit alle hoop te laten varen. En kijk, daar had je hem. De volgende titel luidde:

‘Mickey Mouse’

Continue reading

Copy Paste Culture

In today’s culture, scissors and glue not only represent our childhood memories, but are a symbol for our postmodern culture: the Cope Paste Culture. The democratization of technologic means has made it possible for anyone to resume or remix somebody else’s work. All you have to do is watch a video on Youtube to be presented with the best and worst examples. Also professionally, with the arrival of open design or art, copying has deep-rooted itself into culture. Continue reading