Worden we minder menselijk door onze omgang met technologie?

Onderzoek naar robots concentreert zich vooral op hoe robots menselijke vaardigheden en intelligentie kunnen krijgen. Maar: hoe verandert onze technologie ons? Hoe machine-achtig zijn mensen eigenlijk geworden door hun omgang met tech?
Robot human
Dat kan namelijk nog behoorlijk lastig zijn stelt het duo als je kijkt naar onderscheidende zaken zoals vrije wil, autonomie, rationeel denken en irrationele beslissingen. Zo noemen ze een experiment waarin studenten hun fysieke activiteit tracken door middel van een Fitbit. Volgens Frischmann ontneemt deze technologie de studenten de mogelijkheid tot zelfreflectie op hun resultaten en de vrijheid om bijvoorbeeld te liegen over je score.
Het probleem ligt niet zozeer bij tech, maar bij de plek die wij tech geven in ons leven:
“Dehumanization can’t simply be blamed on the growing use of technology. Instead, Frischmann says our fetishization of technology is behind the trend. We’re overly trusting and reliant on technological developments, mindlessly assuming that every new piece of tech must be beneficial.”

Een ander interessant artikel in dit licht is deze column van Oliver Burkmann, waarin hij het voorbeeld aanhaalt van een investeerder uit Silicon Valley die zich toch wat zorgen maakt over hoe z’n vierjarige dochtertje met hun huishoudrobot omgaat. Waar hij en zijn vrouw grote moeite doen om het kleintje nette omgangsvormen bij te brengen, kom je met een ‘please’ en ‘thank you’ niet ver bij een robot. Die heeft gewoon keiharde commando’s nodig:

“We love our Amazon Echo… but I fear it’s also turning our daughter into a raging asshole. […] Alexa doesn’t need you to say please or thank you; indeed, she responds better to brusque commands. Cognitively, I’m not sure a kid gets why you can boss Alexa around, but not a person.  How’s a four-year-old supposed to learn that other household members aren’t simply there to do her bidding, when one (electronic) household member was designed to do exactly that?“
Dit bericht komt uit m’n wekelijkse nieuwsbrief ‘Curated Culture’ waar ik elke week de laatste berichten rondom ‘future affairs’ naar je opstuur: wat zijn dé technologische ontwikkelingen die jouw toekomst gaan bepalen? Elke zaterdagochtend de nieuwsbrief ontvangen? Schrijf je hier in.