Robots are NOT going to take your job

Ja, we zouden allemaal de klos worden met de opkomst van intelligente robots die onze banen één voor één overnemen. Enkele uitzonderingen daargelaten. Bereken hier bijvoorbeeld of je baan nog veilig is of op de tocht staat.
Robot job
Maar nu blijkt uit recent onderzoek dat dit allemaal ontzettend meevalt. Sterker nog: robots pikken niet alleen NIET je baan in, maar ze zorgen zelfs voor méér werkgelegenheid. 
“Overall, we find that the net effect of routine-replacing technological change (RRTC ) on labor demand has been positive. In particular, our baseline estimates indicate that RRTC has increased labor demand by up to 11.6 million jobs across in 27 European countries. […]  we can conclude that labor has been racing with rather than against the machine in spite of these substitution effects. […] it seems that the robots’ positive effects on productivity and total sales are a leverage to stimulate employment growth.”
Wat is dan het échte probleem? Een skills-gap, een kloof tussen de benodigde specifieke vaardigheden voor deze nieuwe banen en de algemene kennis en vaardigheden die mensen nu bezitten.
“Jobs all over the world are not being filled because of lack of skilled personnel to fill them.”
Is dat een kloof die zomaar op te lossen is door scholing, of is dat een kloof die een tech-elite gaat voortbrengen die banen in overvloed heeft terwijl anderen de consequenties dragen?
Dit bericht komt uit m’n wekelijkse nieuwsbrief ‘Curated Culture’ waar ik elke week de laatste berichten rondom ‘future affairs’ naar je opstuur: wat zijn dé technologische ontwikkelingen die jouw toekomst gaan bepalen? Elke zaterdagochtend de nieuwsbrief ontvangen? Schrijf je hier in

Booooooored met al die robots

Jawel, het is officieel: de Wereldbank stelde woensdag vast dat robots zorgen voor meer ongelijkheid. Waarom? Omdat robots zorgen voor een uitholling van de middenklasse, waarvan de banen worden geautomatiseerd. “Het gevolg is dat veel werknemers genoegen moeten nemen met slechter betaalde arbeid die niet kan worden geautomatiseerd, terwijl een kleinere groep werknemers juist profiteert van alle innovatie.” Kortom: er ontstaat een tech-elite.

Bored cat

Daarom moeten we over heel andere verdeelmodellen gaan nadenken. Zo bedacht Martin Ford – auteur van Rise of the Robots – dat een basisinkomen onontbeerlijk is bij de verrobotisering van onze samenleving. En journalist Menno Tamminga schrijft dat we de winst die bedrijven overhouden aan robots eerlijk moeten verdelen tussen werkgevers en werknemers om zo gedeelde belangen op de lange termijn te scheppen.

Maar daarmee hebben we de grootste oneerlijkheid nog niet opgelost. Die gaat namelijk niet over geld, maar wie het recht om te werken behoudt. In een stuk in de Groene Amsterdammer, werpt Casper Thomas z’n blik nóg verder vooruit en stelt hij dat we op weg zijn naar een samenleving waarin robots het werk doen, en een selecte elite alleen nog het recht heeft om te werken. En met werken bedoel ik: iets doen dat hen status en waardering geeft, terwijl de rest van ons plebs maar moet zien hoe ze de dag doorkomen. Verveling en het gevoel waardeloos te zijn: dat zijn dus de echte problemen die robots ons gaan bezorgen.

Dit bericht komt uit m’n wekelijkse nieuwsbrief ‘Curated Culture’ waar ik elke week de laatste berichten rondom ‘future affairs’ naar je opstuur: wat zijn dé technologiche ontwikkelingen die jouw toekomst gaan bepalen? Elke zaterdagochtend de nieuwsbrief ontvangen? Schrijf je hier in

Dit is je toekomstige collega

Begin december kwam het rapport uit ‘Werken aan de robotsamenleving’ van het onderzoeksinstituut Rathenau over de impact die robots op het werkende leven gaan hebben. ‘Gaan ze je baan inpikken?’ is heel ongenuanceerd gesteld de vraag. Want nu robots steeds slimmer beginnen te worden, en niet alleen fysiek zware taken kunnen overnemen, maar ook denkwerk zoals het schrijven van nieuwsberichten, het bedenken van kookrecepten of het diagnosticeren van ziekten geautomatiseerd kunnen worden, is iedereen in gevaar – of je nu bankier of magazijnmedewerker bent. Zo moeten in Groot-Brittannië binnenkort robot-bussen gaan rijden, waaraan geen menselijke chauffeur te pas komt. In mei 2015 publiceerde een aantal mensen, waaronder de vooraanstaande natuurkundige Stephen Hawking en internet-ondernemer Elon Musk (Tesla) dan ook een open brief waarin zij impliciet waarschuwen voor een overvleugeling van de mens door de slimme machine. (Inmiddels heeft Elon Musk trouwens bedacht dat het veel handiger is om deze robotrevolutie te sturen, door deze week 1 biljoen (!) te doneren aan een Artifical Intelligence onderzoeksorganisatie).

Robot computer

Maar goed, van het onderzoeksrapport in inmiddels een samenvattende longread gepubliceerd, waarin 4 mogelijke toekomstscenario’s uit de doeken worden gedaan voor het leven in een robotsamenleving. Van het scenario van digitale uitbuiting waarin een onderklasse ontstaat die niet goed mee kan komen op digitaal gebied, tot een feodaal stelsel waarin de macht in handen is van enkele tech-bazen. Maar ook: een scenario waarin mensen dankzij robots met 10 uur werken kunnen rondkomen.

Dit bericht komt uit m’n wekelijkse nieuwsbrief ‘Curated Culture’ waar ik elke week de laatste berichten rondom ‘future affairs’ naar je opstuur: wat zijn dé technologiche ontwikkelingen die jouw toekomst gaan bepalen? Elke zaterdagochtend de nieuwsbrief ontvangen? Schrijf je hier in. 

Gebruik robots om na te denken over de stad die je écht wilt

We zijn ’t helemaal verkeerd aan het doen volgens Dan Hill. We moeten ons niet concentreren op robots, wat ze wel/niet kunnen, of ze slimmer dan ons worden en onze banen inpikken. Robots vormen gewoon slimme infrastructuur waarop we ons leven bouwen, niet ‘persoontjes’ waartoe we ons moeten verhouden.

Wall-E

Dus, zo stelt hij, is het veel productiever om de ontwikkeling van robots, zoals de zelfrijdende auto, te gebruiken om vragen te stellen over in welke soort stad we willen leven. Als we robots zien als vervanging van degenen die ‘dirty, dangerous and dull’ banen hebben, wat zegt dat dan over onze waardering van deze mensen die onze steden wel aan de gang houden? Willen we zelfrijdende auto’s, of liever zelfrijdende bussen? En hoe zit dat dan met ruimte voor voetgangers en spelende kinderen op straat?

Gebruik de vragen die nieuwe technologie oproept kortom niet om na te denken over deze technologie, maar over de kwaliteit van steden die we willen. En dan vogelen we daarna wel uit hoe we er komen, mét of zonder slimme tech.

Dit bericht komt uit m’n wekelijkse nieuwsbrief ‘Curated Culture’ waar ik elke week de laatste berichten rondom ‘future affairs’ naar je opstuur: wat zijn dé technologische ontwikkelingen die jouw toekomst gaan bepalen? Elke zaterdagochtend de nieuwsbrief ontvangen? Schrijf je hier in. 

Wie/wat werkt: mens/robot?

Stel het je eens voor: iemand die je boodschappen doet, je kinderen naar school brengt, je huis schoonmaakt en altijd een persoonlijke sportcoach bij de hand. Dat is de realiteit voor de meeste mensen in de zweedse serie Real Humans. Met het verschil dat het menselijke robots – oftewel hubots – zijn die deze taken uitvoeren. Real Humans zet de scheidslijnen tussen mens en techniek op scherp: Wie/wat werkt: mens/robot?

Echte robots, echte mensen?

Als robots ons werk overnemen (volgens toekomstdenkers als Kevin Kelly nog helemaal niet zo’n gek scenario), wie zijn wij dan nog als mensen? Biedt technologie een verlossing van werk, of betekent het een verlies aan identiteit en sociale context? En helpt nieuwe technologie ons om onze eigen producten te ontwerpen of voeren mensen straks uit wat een computer ze opdraagt? Is er eigenlijk wel zoiets als typisch menselijke arbeid die niet aan technologie uit te besteden valt? Kortom: wat zijn ‘real humans’ eigenlijk?

Deze vragen werden geponeerd door de expositie # Arbeid van de dag, een samenwerkingsverband tussen Vlaams Cultuurhuis De Brakke Grond en Hôtel Droog, dat op 1 mei een feestelijk slotstuk kreeg in Flip the Conference: een avond waarin de vragen die de ontwerpers van de getoonde werken impliciet en expliciet stellen bediscussieerd werden.

Continue reading

Black Mirror: Toekomst van technologie in een tv-serie

Zul je net zien. Net als ik me heb voorgenomen om mijn serie-kijkgedrag dat er in de winterperiode weer behoorlijk ingeslopen was, drastisch terug te schroeven ontdek ik net een serie die zo verschrikkelijk goed is dat ik twee volledige avonden compleet vastgezogen zat aan m’n computerscherm. De boosdoener? Black Mirror.

black-mirror

Continue reading