Linda Stone: Zet je lichaam in i.p.v. tirannieke technologie

Vind je het niet gek dat als we het hebben over de invloed van technologie, we het zelden hebben over ons lichaam? Volgens de denker van de week, Linda Stone, hangen ons denkvermogen en aandacht niet alleen onlosmakelijk samen met ons gebruik van onze technologie, maar wordt dit ook indirect gemedieerd door hoe onze technologie onze lichaamshouding en ademhaling beïnvloedt en wij ons hele lichaam vergeten. 
Stone, die jarenlang hoge posities binnen Apple en Microsoft bekleedde, kwam door observaties in haar eigen leven tot haar inzichten. Opeens merkte ze dat ze tijdens het lezen van haar email vaak haar adem inhield, en ging ze op basis daarvan onderzoeken wat dit voor consequenties kon hebben. En toen ze in 2004 na een operatie aan haar kaak getroffen werd door trigeminal neuralgia, een chronische – vaak grote – pijn van je kaak tot aan je hersenen, werd ze zich er pas van bewust hoezeer technologie gericht is op gezondheid – en dan vooral analytische concepten van wat gezondheid zou moeten zijn – in plaats van de wijsheid die al in het lichaam verscholen zit. Tijd om die wijsheid weer een goede plek te geven in onze relatie met technologie! 

Zet je lichaam in i.p.v. tirannieke technologie

dog-temptation
Nu Stone bekend is geworden door haar onderzoek naar aandacht en technologie, vragen veel mensen haar om advies hoeveel tijd ze dan voor een scherm moeten doorbrengen of hoeveel pauze ze moeten nemen. Dit is haar advies:
My response is always the same: How do you feel? Your body is wiser than your mind in these matters.The challenge is, most of us, especially those engaged with technology in some way, tend to favor the inclinations of the mind. The mind, for many of us, is often tyrannical towards the body.
Het probleem is volgens Stone dat we onze gebroken relatie rondom aandacht met technologie proberen te verbeteren door ons (gezond) verstand in te zetten. Een veel gebruikte methode is bijvoorbeeld het inzetten van programma’s als Freedom of RescueTime die tijdelijk bepaalde websites of toegang tot de wifi blokkeren, kortom: verleidelijke afleiding blokkeren.
Volgens Stone heb je daarmee wellicht een tijdelijke oplossing om productief te zijn, maar verbeter je daarmee niet op diepere wijze je relatie met technologie. Je leert niets over wanneer of hoe je aandacht aan je ontsnapt en past dezelfde dwang toe als wanneer je je er op wilskracht doorheen zou sleuren:
[..] With technologies like Freedom, we take away, from our mind, the role of tyrant, and re-assign that role to the technology. The technology then dictates to the mind. The mind then dictates to the body. Meanwhile, the body that senses and feels, that turns out to offer more wisdom than the finest mind could even imagine, is ignored.
Wat we nodig hebben volgens Stone is dus conscious computing: technieken en technologie die ons bewust maken van ons lichaam, waardoor we kunnen zien hoe we reageren op bijvoorbeeld email en daarnaar kunnen handelen. Zolang we even machine-achtig met onszelf blijven omgaan als onze technologie dat met ons doet, gaat er niets fundamenteels veranderen.
Dit bericht komt uit m’n wekelijkse nieuwsbrief ‘CTRL, ALT, DELETE’ waarin ik elke week onderzoek hoe we een betere relatie kunnen krijgen met onze tech. Herontwerp van ons tech én van onszelf: hoe doe je dat? Ook de nieuwsbrief ontvangen? Schrijf je hier in.

Er was eens…het sprookje van de quantified self

‘Een vriendin van me fietste zo langzaam dat Moves het zelfs als lopen telde!’, riep een kennis terwijl ze me haar dagtotaal aan gefietste en gelopen meters liet zien, en mopperde dat de app wel haar telefoon in een paar uur leegtrok. Een andere vriendin toonde me een paar dagen later trots haar Nike Fuelband die ongeveer dezelfde functie heeft in het meten van beweging. Toepassingen als de Fuelband of Moves die een bepaald gedrag meten zijn steeds populairder aan het worden, en niet alleen voor het meten van beweging. Of ik mijn tijd achter de computer wel nuttig gebruik kan ik in de gaten houden met Rescuetime die pijnlijk nauwkeurig mijn gespendeerde tijd op Facebook en Youtube bijhoudt, de populariteit van m’n blogs kan ik prima in de gaten houden met Google Analysis en zelfs in m’n slaap kan ik nog makkelijk meten met Zeo.

nike-fuelband2

Continue reading