Dit is je toekomstige collega

Begin december kwam het rapport uit ‘Werken aan de robotsamenleving’ van het onderzoeksinstituut Rathenau over de impact die robots op het werkende leven gaan hebben. ‘Gaan ze je baan inpikken?’ is heel ongenuanceerd gesteld de vraag. Want nu robots steeds slimmer beginnen te worden, en niet alleen fysiek zware taken kunnen overnemen, maar ook denkwerk zoals het schrijven van nieuwsberichten, het bedenken van kookrecepten of het diagnosticeren van ziekten geautomatiseerd kunnen worden, is iedereen in gevaar – of je nu bankier of magazijnmedewerker bent. Zo moeten in Groot-Brittannië binnenkort robot-bussen gaan rijden, waaraan geen menselijke chauffeur te pas komt. In mei 2015 publiceerde een aantal mensen, waaronder de vooraanstaande natuurkundige Stephen Hawking en internet-ondernemer Elon Musk (Tesla) dan ook een open brief waarin zij impliciet waarschuwen voor een overvleugeling van de mens door de slimme machine. (Inmiddels heeft Elon Musk trouwens bedacht dat het veel handiger is om deze robotrevolutie te sturen, door deze week 1 biljoen (!) te doneren aan een Artifical Intelligence onderzoeksorganisatie).

Robot computer

Maar goed, van het onderzoeksrapport in inmiddels een samenvattende longread gepubliceerd, waarin 4 mogelijke toekomstscenario’s uit de doeken worden gedaan voor het leven in een robotsamenleving. Van het scenario van digitale uitbuiting waarin een onderklasse ontstaat die niet goed mee kan komen op digitaal gebied, tot een feodaal stelsel waarin de macht in handen is van enkele tech-bazen. Maar ook: een scenario waarin mensen dankzij robots met 10 uur werken kunnen rondkomen.

Dit bericht komt uit m’n wekelijkse nieuwsbrief ‘Curated Culture’ waar ik elke week de laatste berichten rondom ‘future affairs’ naar je opstuur: wat zijn dé technologiche ontwikkelingen die jouw toekomst gaan bepalen? Elke zaterdagochtend de nieuwsbrief ontvangen? Schrijf je hier in. 

De oneerlijkheid van de toekomst: de digitale kloof

De huidige stad blijkt gebouwd op verschillen. In Stadsleven De oneerlijke stad’ onderzoeken we waar de oneerlijkheden van deze tijd zitten. Maar waar zit de oneerlijkheid van de toekomst? In de digitale kloof tussen de mensen die tech-savy zijn en de rest. 

Vorig week kwam het rapport ‘Werken aan de robotsamenleving van de Haagse denktank het Rathenau Instituut uit. Een onderzoek naar de relatie tussen technologie en werkgelegenheid in opdracht van de Tweede Kamer. De aanleiding? De uitspraken van minister Lodewijk Asscher eind september 2014 op het jaarlijkse congres van Sociale Zaken en Werkgelegenheid.

Asscher stelde dat robotisering een verwoestende invloed heeft op de werkgelegenheid en extreme ongelijkheid bevordert. Robots zullen volgens hem steeds interessanter zijn voor werkgevers als alternatief voor werknemers omdat ze ‘toegankelijker, betrouwbaarder en goedkoper zijn, 24 uur per dag kunnen werken, nooit ziek zijn, niet zeuren om loonsverhoging en niet staken’.

Still uit de Zweedse televisie-serie 'Real Humans' die de rol van robots in de samenleving onderzoekt. Photo: Johan Paulin

Still uit de Zweedse televisie-serie ‘Real Humans’ die de rol van robots in de samenleving onderzoekt. Photo: Johan Paulin

Continue reading

Valorisatie wetenschappelijk onderzoek: van punt naar komma

Het moge niet een hot item zijn in de verkiezingen van komende woensdag, maar het heeft het toch wel wat reuring veroorzaakt binnen de wetenschap afgelopen jaar: valorisatie. Oftewel: het duidelijk maken van waarde van wetenschappelijk onderzoek. Geen l’art pour l’art principes meer voor de universiteiten, onderzoek moet duidelijk maatschappelijk nut hebben en dat moet dan weer liefst concreet gemeten kunnen worden. Geen nut = geen geld. De vraag is natuurlijk of de waarde van wetenschap wel zo concreet uitgedrukt kan worden.

Continue reading