Manuel Lima als RSA animate: Omver met die ‘tree of knowledge’!

Serendipideit. Buiten het feit dat ik het een wonderschoon woord in de Nederlandse taal vind, kan ik er ook intens van genieten als in één keer prachtige zaken met elkaar verbonden worden tot iets wat mogelijk nog geweldiger is. Nu dan, na deze korte introductie kunt u zich wellicht iets van mijn enthousiasme voorstellen toen de RSA animatie serie een van mijn favourite lezingen, The Power of Networks van Manuel Lima, besloot op te nemen en dus om te vormen tot een inventieve korte animatie van pak hem beet elf minuten.

Continue reading

Hoe een neusverkoudheid hetzelfde werkt als Facebook

Het is algemeen geaccepteerd dat het netwerk het onderliggende principe is van de huidige maatschappij, maar nu is ook bekend geworden dat al deze netwerken, die weliswaar in soort gelijk werden geacht, maar waarvan de werking zeer verschillend werd in geschat, eigenlijk ontzettend op elkaar lijken. Onderzoekers van de Northwestern Universiteit hebben ontdekt dat netwerken uiteenlopend van het internet tot vliegverkeer dezelfde structuren delen. Sterker nog, het zijn structuren die ook worden gedeeld met biologische netwerken als de werking van een virus of een termietenhoop.

Continue reading

Banksystemen als wortelstelsels: over cultuur als natuur

Ik las gisteren in het fascinerende boek Next Nature een essay van de Amerikaanse sciencefiction schrijver Bruce Sterling waarin hij een opmerkelijke uitspraak deed over onze culturele systemen. ‘In what sense is an abject surrender to mysterious “market forces” any different than an abject surrender to the Mayan rain gods?’, zo bevraagt hij. Op welke manier verschillen onze gecreëerde culturele systemen die zogenaamd onder onze controle en binnen onze begripsmogelijkheden liggen nog van natuurlijke systemen?

Continue reading