Amber Case: Meer technologie voor een kalmere omgeving

Deze week presenteer ik jullie het werk van iemand met zo ongeveer de tofste jobtitle ter wereld: Amber Case, CYBORG ANTROPOLOOG.
Case is bij het grote publiek bekend door haar TEDtalk ‘We are all cyborgs now’, maar concentreert zich in haar laatste boek uit 2015 op calm technology. Een term die al in 1996 (!!) gemunt werd door Mark Weiser en John Seely Brown in een werkelijk visionair – zeker achteraf bekeken – wetenschappelijk artikel ‘The coming of age of Calm Technology’. Case neemt in haar boek dan ook veel van hun ideeën over bij het formuleren van haar ontwerpprincipes voor kalme tech.
Haar punt? Om een betere relatie met onze technologie te krijgen, moeten we juist MEER technologie toelaten in ons leven. Maar dan uiteraard wel veel slimmere technologie die ook weet wanneer ie z’n mond moet houden (en dat is trouwens ook een goede tip voor relaties tussen mensen…).
fluitketel

Meer technologie voor een kalmere omgeving

Voila, hier is dan hét perfecte voorbeeld van een kalme technologie volgens Case. De fluitketel die alleen fluit wanneer ie je nodig heeft en waar je verder weinig aandacht aan hoeft te besteden. Bovendien maakt hij niet gebruik van visuele cues om je aandacht te trekken, zoals de meeste tech, maar van haptische signalen om gebruik te maken van je andere zintuigen.
Of je nu gebruik maakt van visuele of haptische cues, we moeten toe naar een staat van ‘ambient awareness’.
Ambient awareness is not a different kind of notification; it is a principle that says, when possible, load things into the environment so that all of the attention doesn’t need to be constantly checking for a state change.
Want denk eens na over dit nachtmerrie-scenario:
a smartphone sends the same notification when:
• your Mom sends you a text that your Dad is going to the hospital
• the video game that you played once has a free gift available
• you matched on Tinder (congratulations!)
Now imagine the coming world of Trillions, where you also receive notifications from:
• the refrigerator, because the water filter needs to be changed
• the apartment door, because your roommate just got home from work
• the DVR, because AMC just released another Walking Dead spinoff
• the remote control, because the batteries are running low
Dat is wel even slikken nietwaar? Dus hoe meer onze omgeving uit slimmere tech gaat bestaan, hoe meer we onze omgeving moeten gaan inzetten bij het bewaken van onze aandacht.
En dat betekent dus volgens Case dat als je meer aandacht wil overhouden, je juist MEER technologie nodig hebt, dan minder. Maar dan wel technologie die voornamelijk op je secundaire niveaus van aandacht werkt:
[for a] “more natural” future: imagine living in an absolutely fluid and intelligent environment, where technology can anticipate our gestures and our actions, in order to facilitate them, without any interfaces, apps, or remote controls.
trust-vertrouwen

Kalme tech vereist absolute betrouwbaarheid

Wat Case schetst voor kalme technologie, is dus technologie die ontzettend dicht op je huid zit, een omgeving die vol zit met tech. Soms letterlijk in een wearable die waarschuwt wanneer je te weinig gelopen hebt, soms in je omgeving zoals een lampje bij je voordeur dat geel oplicht wanneer kans op regen is zodat je een paraplu mee kan nemen. Om dit te laten werken, moet de kalme tech voldoen aan twee voorwaarden:
  • * Het moet absoluut persoonlijk zijn. Ik persoonlijk heb bijvoorbeeld totaal geen behoefte om te weten hoeveel ik gelopen heb op een dag, terwijl dat voor een vriend die voor een marathon aan het trainen is, overeenkomt met één van zijn belangrijkste doelen. En ik hoef eigenlijk nooit een notificatie te krijgen van wanneer vrienden in mijn buurt zijn, terwijl anderen dat weer heel fijn vinden. Kalme tech is technologie die je precies zó persoonlijk kunt instellen dat het smooth sailing is, anders kweek je alsnog geen vertrouwensrelatie.
  • * Met Artificial Intelligence kan er volgens Case een grote slag worden gemaakt in het creëren van een kalmere relatie met technologie. Maar dat betekent dus dat er heel veel persoonlijke data in gaan zitten.
 “This means relinquishing personal information—passwords, credit card numbers, activity tracking data, browsing histories, calendars—so the system can make and execute informed decisions on your behalf. ”
En laten we wel wezen, de meeste technologie is gewoon nog zo lek als een mandje. Dus (privacy)veilige technologie is niet alleen een belangrijk doel op zich, maar ook onmisbaar in het creëren van kalme technologie.
Dit bericht komt uit m’n wekelijkse nieuwsbrief ‘CTRL, ALT, DELETE’ waarin ik elke week onderzoek hoe we een betere relatie kunnen krijgen met onze tech. Herontwerp van ons tech én van onszelf: hoe doe je dat? Ook de nieuwsbrief ontvangen? Schrijf je hier in.

Amber Case: We moeten technologie als autorijden ontwerpen

Deze week presenteer ik jullie het werk van iemand met zo ongeveer de tofste jobtitle ter wereld: Amber Case, CYBORG ANTROPOLOOG.
Case is bij het grote publiek bekend door haar TEDtalk ‘We are all cyborgs now’, maar concentreert zich in haar laatste boek uit 2015 op calm technology. Een term die al in 1996 (!!) gemunt werd door Mark Weiser en John Seely Brown in een werkelijk visionair – zeker achteraf bekeken – wetenschappelijk artikel ‘The coming of age of Calm Technology’. Case neemt in haar boek dan ook veel van hun ideeën over bij het formuleren van haar ontwerpprincipes voor kalme tech.
Haar punt? Om een betere relatie met onze technologie te krijgen, moeten we juist MEER technologie toelaten in ons leven. Maar dan uiteraard wel veel slimmere technologie die ook weet wanneer ie z’n mond moet houden (en dat is trouwens ook een goede tip voor relaties tussen mensen…).
desktop

Het probleem? We ontwerpen tech nog als een desktop

Bovenstaande afbeelding toont precies waar het misgaat volgens Weiser en Brown. Onze technologie vraagt continue te veel aandacht van ons, zonder de context in aanmerking te nemen. Of we nu geconcentreerd achter de computer aan een stuk zitten te werken, of door de stad lopen met onze smartphone…technologie vraagt in beide scenario’s evenveel aandacht en concentratievermogen:
We design mobile technologies as if we can give them the same attention as desktop technology. A desktop computer assumes that you will sit in front of it in a chair, rooted to place, with all of your attention on a single screen. A mobile device, on the other hand, may be competing with your environment for attention. Tech shouldn’t require all of our attention, just some of it and only when it’s neccessary.
Gebruik jij nog een desktop? Ik heb al jarenlang geen meer in m’n bezit. Wel heb ik een smartphone, laptop en binnen afzienbare tijd vast allerlei Internet of Things apparatuur. En daarmee ben ik uiterst normaal. Uit onderzoek van Andreas Bulling, van het Max Planck Instituut blijkt dat in 2020 ongeveer 9.7 BILJOEN schermpjes op aarde zijn, wat een 25% stijging is ten opzichte van 2015. En dan heeft ie de schermpjes in apparaten en auto’s nog niet eens meegeteld…
Het moge duidelijk zijn: waar we behoefte aan hebben is een relatieve schaal van aandacht, die context in acht neemt.

De oplossing? Ontwerp tech meer als autorijden

dashboard-auto

Is het je ooit opgevallen hoeveel informatie er eigenlijk in een dashboard van een auto zit? Vast wel een keertje, maar zie je de meters écht continue als je aan het rijden bent, met dezelfde aandacht als waarmee je naar de weg kijkt? Nee. En hetzelfde geldt voor je TomTom of je autoradio. Je auto is een informatiebom, zonder dat je dat doorhebt en zonder dat het je afhoudt van je belangrijkste taak: van A naar B komen.
Autorijden is dus hét voorbeeld van een kalme technologie volgens Weiser, Brown en Case. Een technologie die het minimum van je aandacht vraagt en alleen als het écht nodig is meer aandacht opeist (er begint een rood lampje te knipperen zodra je benzine opraakt).
Als je naar autorijden kijkt – en dat vergelijkt met de multimediaomgeving waarin we ons nu continue begeven, beiden contexten waarin je continue wordt gebombardeerd met informatie – zie je makkelijk het grote verschil. En waarin te winnen valt door anders te ontwerpen.
Maak gebruik van de relatieve schaal van aandacht (mijn formulering). Dat wil zeggen: ontwerp voor de periferie (Case’ woorden).
The periphery of our attention is important because we can’t focus our attention on many different things at once. We can, however, hear sounds, see shapes, and feel objects without having to directly look at them. When a technology forces a low-resolution update into the high-resolution space of your full attention, it wastes your time, attention, and patience. When building technology, we should strive to communicate information to the user without interrupting or distracting them from their primary goal.
Op deze manier kan technologie ‘amplify the best of technology and the best of humanity’:
One of the hallmarks of poorly designed systems is that they force the human user to act like a machine in order to successfully complete a task. […]  A person’s primary task should not be computing; it should be being human. […] You shouldn’t have to be a system administrator to live in your own home.
Dit bericht komt uit m’n wekelijkse nieuwsbrief ‘CTRL, ALT, DELETE’ waarin ik elke week onderzoek hoe we een betere relatie kunnen krijgen met onze tech. Herontwerp van ons tech én van onszelf: hoe doe je dat? Ook de nieuwsbrief ontvangen? Schrijf je hier in.

Waarom Instagram een rustige tech is en Facebook niet

Als je de principes van Calm Technology gaat toepassen op onze huidige technologie, dan zie je hoe tech over het algemeen niet is ontworpen op kalme, gefocuste aandacht. Kijk bijvoorbeeld maar eens even naar hoe je op je telefoon allerlei soorten inhoud in je notificaties bij elkaar aangeboden krijgt: een vergaarbak vol werkmails, appjes van vrienden, notificaties van Facebook-events, of dat mensen je Instagram-bericht liken etc. De toolbalk van je internetbrowser is net zo erg. Daar kun je tabjes aanmaken dat het een lieve lust is en je mail open laten staan, naast artikelen die je nog wil lezen, een site waarop je nog een aankoop wilt doen en je twitterpagina. En speaking of social media: kijk eens naar de laatste ontwikkeling op Facebook. Het is allang meer geworden dan een netwerk waar je contact onderhoudt met je vrienden. Hier lees je ook het laatste nieuws over Trumps hate-tweets.
I like instagram
Daarom kan Instagram een verademing zijn. Een social tech met een duidelijke focus: het posten van foto’s met esthetische of emotionele kwaliteiten en weinig meer. Hier vind je geen Trump terug, alleen a charming universe of you, your friends and no news’.
Instagram heeft maar weinig functies, je kunt een like of comment geven, maar bijvoorbeeld geen links plaatsen (ja ok, boven in je profielbeschrijving kun je wat priegelen, maar echt gebruiksvriendelijk is dat niet om op door te klikken). In het artikel ‘I like Instagram’ bewierookt Robinson Meyer Instagram om haar eenvoud. Het geeft hem rust, in tegenstelling tot bijvoorbeeld Facebook met zijn vele verschillende vormen van content (video, tekst, comments) en onophoudelijke alerts.
En sterker nog: Instagram blijkt niet alleen als app je gelukkig te maken, maar ook in de handeling van het fotograferen. In het artikel ’How Taking Photos Increases Enjoyment of Experiences’ beschrijft onderzoeker Kristin Diehl dat het maken van een foto kan leiden tot “heighten enjoyment of positive experiences, and does so because photo-taking increases engagement. While taking photos during an experience adds another activity, unlike traditional dual-task situations that divide attention, capturing experiences with photos actually focuses attention onto the experience, particularly on aspects of the experience worth capturing.”
Dit bericht komt uit m’n wekelijkse nieuwsbrief ‘Curated Culture’ waar ik elke week de laatste berichten rondom ‘future affairs’ naar je opstuur: wat zijn dé technologische ontwikkelingen die jouw toekomst gaan bepalen? Elke zaterdagochtend de nieuwsbrief ontvangen? Schrijf je hier in

We hebben behoefte aan kalmerende technologie

Welke rol zou jij je smartphone geven binnen je leven? De rol van de continue verstoorder? De rol van de constante zeur om aandacht, die je verschrikkelijk irritant vindt, maar waar je niet meer buiten kunt? Correspondent Zelfverbetering Ernst Jan Pfauth beschreef dan ook 9 stappen om minder verslaafd te raken aan je smartphone. Ik snap de behoefte waar vanuit hij schrijft, maar pfff, wat een krampachtige zelfdiscipline moet je hebben om een dergelijke relatie met technologie te onderhouden. Dat moet toch anders kunnen?
Poopocalypse

Poopocalypse

Dat zijn de mensen van Calm Technology van harte met me eens. Deze beweging stelt dat technologie zó ontworpen moet worden, dat het een kalme relatie bewerkstelligt, waarbij de gebruiker zelf z’n focus kan kiezen, en niet meer zo opgejaagd wordt doordat je continue verschillende soorten informatie tot je neemt en verschillende functies door elkaar hoeft te bedienen. Enkele principes van kalme tech:
  • * Technology should require the smallest amount of our attention – Dat wil zeggen: technologie mag communiceren, maar niet mensen uit datgene waar ze mee bezig zijn halen
  • * Technology should inform and encalm – Kortom: geef mensen een oplossing voor hun probleem, maar vraag onnodige aandacht (kijk kijk, je zou misschien geïnteresseerd kunnen zijn in dit evenement!) . Mensen zijn er niet om te bestaan in jouw technologie.
  • * Technology should make use of the periphery – Een technologie moet niet continue in de spotlights willen staan, maar ook op de achtergrond kunnen functioneren. Informeren, niet overprikkelen.
Een voorbeeld van een goed ontworpen kalme technologie bijvoorbeeld is de theeketel.  Je zet hem aan en hoeft er daarna geen aandacht meer aan te besteden totdat ie met een scherp fluitje laat weten dat ie klaar is. Maar ook een robotstofzuiger vergt weinig van je aandacht, tenzij ie vast komt te zitten. Of tenzij ie over de keutel van je huisdier heenrijdt en de poep over het hele huis smeert.
Dit bericht komt uit m’n wekelijkse nieuwsbrief ‘Curated Culture’ waar ik elke week de laatste berichten rondom ‘future affairs’ naar je opstuur: wat zijn dé technologische ontwikkelingen die jouw toekomst gaan bepalen? Elke zaterdagochtend de nieuwsbrief ontvangen? Schrijf je hier in