We denken te simpel over de rol van tech in sociale innovatie

Ik sloeg er even van achterover toen ik ontdekte dat deze welbekende quote uit een lezing komt van de Engelse architect Cedric Price over User Centered Design uit…1966…Over vooruitziende blikken gesproken…
Technology question answer
Zijn scherpzinnige vraag is nu in elk geval weer hyperactueel en bon ton bij vooraanstaande tech-critici die ons waarschuwen dat we te simpel denken over de innovatieve kracht van technologie.
Hoofd van MIT Media Lab – Ethan Zuckerman ( Ik fangirlde al eerder over hem in de post ‘We praten alleen over onszelf op social media’) heeft een nogal lang, maar zeer lezenswaardig essay geschreven ’The Perils of Using Technology to Solve Other People’s Problems’.
Het essay begint als reactie op het voorstel van een andere tech-criticus die o.a. virtual reality voorstelt om het geweld in gevangenissen te verminderen. Het idee? Elke gevangene krijgt een virtual reality bril, waardoor het mogelijk is om mensen in eenzame opsluiting te houden, terwijl ze zo wel in contact kunnen blijven met andere mensen.
Hoewel Zuckerman ook genoeg inhoudelijk op te merken heeft op het voorstel is z’n voornaamste bezwaar dat dit idee van een naïviteit getuigt die hij vaker opmerkt bij het denken rondom technologie en sociale innovatie: dat een technologie de kracht in zich heeft om een oplossing te zijn voor een sociaal probleem als geweld, verslaving of discriminatie om maar eens iets te noemen. Zuckerman quote hierin een andere bekende tech-criticus Evgeny Morozov die dit ‘solutionism’ noemt.

We praten alleen over onszelf op social media

Dit is één van de bekendste beelden die circuleerden op social media vorig jaar. Aylan Kurdi, het 3-jarige Syrische jongetje, dat samen met zijn moeder en broertje in een opblaasbootje vanuit Turkije Griekenland probeerde te bereiken. Hij werd hét gezicht van de vluchtelingencrisis. Maar in hoeverre was hij ook de stem ervan en had dit beeld niet alleen een symbolische werking?
Migrant boat accident in Turkey
Dat is de vraag die Ethan Zuckerman, hoofd van het MIT center for Civic Media, z’n publiek stelde tijdens zijn lezing op de spectaculaire tech-conferentie The Next Web. Volgens de mediawetenschapper blijkt uit analyses dat mensen het nauwelijks hebben over de vluchtelingen als de ramp in Syrië ter sprake komt, maar slechts over de impact hiervan op hun eigen leefwereld.