Linda Stone – Email apneu: de ziekte die jij ook hebt

Vind je het niet gek dat als we het hebben over de invloed van technologie, we het zelden hebben over ons lichaam? Volgens de denker van de week, Linda Stone, hangen ons denkvermogen en aandacht niet alleen onlosmakelijk samen met ons gebruik van onze technologie, maar wordt dit ook indirect gemedieerd door hoe onze technologie onze lichaamshouding en ademhaling beïnvloedt en wij ons hele lichaam vergeten. 
Stone, die jarenlang hoge posities binnen Apple en Microsoft bekleedde, kwam door observaties in haar eigen leven tot haar inzichten. Opeens merkte ze dat ze tijdens het lezen van haar email vaak haar adem inhield, en ging ze op basis daarvan onderzoeken wat dit voor consequenties kon hebben. En toen ze in 2004 na een operatie aan haar kaak getroffen werd door trigeminal neuralgia, een chronische – vaak grote – pijn van je kaak tot aan je hersenen, werd ze zich er pas van bewust hoezeer technologie gericht is op gezondheid – en dan vooral analytische concepten van wat gezondheid zou moeten zijn – in plaats van de wijsheid die al in het lichaam verscholen zit. Tijd om die wijsheid weer een goede plek te geven in onze relatie met technologie! 

Email apneu: de ziekte die jij ook hebt

email-apnea

Email apnea – a temporary absence or suspension of breathing, or shallow breathing, while doing email.
In 2008 schreef Stone voor het eerst in dit stuk in de Huffington Post over de aandoening waar volgens haar pakweg 80 % van technologie-gebruikers aan lijdt: email apneu. Het inhouden van je adem, en vooral: het niet goed uitademen.
We forget to exhale. It’s the exhale that contributes to the reduction of the stress response and the heightening of the relaxation response. More breathing, less chronic stress and less compulsive consuming.
Hoe wordt dit veroorzaakt? Nou, bekijk jezelf eens hoe je deze nieuwsbrief leest. Grote kans dat je voorovergebogen op je scherm geplakt zit.
Our posture is often compromised, especially when we use laptops and smartphones. Arms forward, shoulders forward, we sit in a position where it’s impossible to get a healthy and full inhale and exhale. Further, anticipation is generally accompanied by an inhale — and email, texting, and viewing television shows generally includes a significant dose of anticipation. Meanwhile, the full exhale rarely follows.
Hoewel Stone het email apneu heeft genoemd, vindt dit niet alleen plaats bij email, maar ook bij videogames, het lezen van je twitterfeed etc. Wanneer er schermpjes involved zijn dus.
Maar wat maakt dat adem inhouden – of dus eigenlijk: niet diep genoeg uitademen – nu eigenlijk uit? Nou, best veel volgens Stone. We komen namelijk eigenlijk in een permanente stress-staat doordat je jezelf vol energie pompt – klaar voor actie – maar die vervolgens nergens naartoe gaat:
“Shallow breathing, breath-holding and hyperventilating trigger the sympathetic nervous system, in a “fight or flight” response. […] The activated sympathetic nervous system causes the liver to dump glucose and cholesterol into our blood, our heart rate to increase, our sense of satiety to be compromised, and our bodies to anticipate and resource for the physical activity that, historically, accompanied a physical fight or flight response. Meanwhile, when the only physical activity is sitting and responding to email, we’re sort of “all dressed up with nowhere to go.”
Kortom: het devies bij het verbeteren van je relatie met technologie is dus eigenlijk heel simpel (in theorie dan): leer beter te ademen, door je neus, waarbij je ervoor zorgt dat je twee keer zolang uitademt als dat je inademt. Wil je meer aandacht? Adem.

Dit bericht komt uit m’n wekelijkse nieuwsbrief ‘CTRL, ALT, DELETE’ waarin ik elke week onderzoek hoe we een betere relatie kunnen krijgen met onze tech. Herontwerp van ons tech én van onszelf: hoe doe je dat? Ook de nieuwsbrief ontvangen? Schrijf je hier in.