De stad als domein voor drones, maar van wie is de lucht dan?

Drones zullen sneller dan je denkt opduiken in het straatbeeld van de stad. Voor Stadsleven schreef ik een blog over de vraag die hiermee opkomt: van wie is eigenlijk de lucht boven de stad? Moeten we bang zijn voor privatisering van ons luchtruim?

We leven al bijna in dronecity

Een stad vol drones als vogels in de lucht, kun jij het je voorstellen? Dat is de toekomst die designstudio Superflux voor zich ziet in de korte film Drone Aviary, die overigens helemaal gefilmd is met een drone.

Hoe ver staat dit kunstproject eigenlijk nog af van de realiteit? Waar drones oorspronkelijk als wapen gebruikt werden, en nu geliefd zijn bij hobbyisten, is de komende generatie drones helemaal toegerust om ook de stad van dienst te kunnen zijn. Met lichtgewicht radio’s en camera’s, en krachtige lithium batterijen hebben de huidige professionele drones al vele mogelijkheden. Maar de échte grote stap gaat kunstmatige intelligentie zijn: als drones autonoom kunnen vliegen – dus zonder een menselijke bestuurder nodig te hebben.

Drones kunnen dan allerlei publieke taken, zoals van de politie of zorg, overnemen of aanvullen. Zo wil de gemeente Enschede graag drones inzetten als toezichthouder om de campus van de Universiteit Twente en bedrijventerreinen te laten bewaken door een autonome drone. Als er een melding is van brand of inbraak, vliegt de drone er automatisch heen om beelden te maken, die live naar de meldkamer gestuurd kunnen worden. De Amerikaanse politie gaat een stap verder. Deze is momenteel samen met fabrikant Taser International aan het onderzoeken of drones met stroomstootwapens uit te rusten zijn. In North Dakota mag de politie al sinds vorig jaar boven de hele staat drones gewapend met tasers, traangas en zelfs rubberen kogels inzetten, zolang het wapen niet dodelijk is.

Ook in de zorg kunnen drones van betekenis zijn. Drones kunnen wegen monitoren en ambulance personeel waarschuwen bij ongelukken. Of er kan een ambulance drone naartoe worden gestuurd, zoals onderstaand ontwerp van de TU Delft, die niet alleen sneller de plek van het ongeval kan bereiken doordat deze er rechtstreeks naartoe kan vliegen, maar ook moeilijker bereikbare plekken aankan. Daarom zien bedrijven niet alleen mogelijkheden voor dit soort drones in steden, maar vooral in landen als Rwanda waar de wegen notoir slecht zijn en de afstanden groot. Zo brengt de drone van Zipline, een startup uit Silicon Valley, al bloed naar klinieken op het platteland en maakte de beroemde architect Norman Foster vorig jaar op de architectuurbiënnale in Venetië furore met zijn ontwerp voor een mobiel dronevliegveld waar drones kunnen worden op- en ingeladen.

Commerciële partijen zien toekomst in de drone stad

Niet gek dus dat grote commerciële partijen zoals Amazon en Google hun pijlen richten op drones. Amazon ontwikkelt momenteel tal van drones die pakketjes moeten gaan bezorgen. Deze drones zijn geschikt voor verschillende situaties, zoals drones die bij droog weer vliegen of in de regen, in dorpen of in steden en die landen in achtertuinen of tegen flatgebouwen. Google werkt sinds 2012 aan Project Wing, ook een bezorgdrone, die verticaal kan opstijgen en landen. Project Wing moet in 2017 gaan lanceren. Ook Amazon is druk bezig met testvluchten in Canada, Australië en sinds kort ook in het Verenigd Koninkrijk. Ondertussen zijn ook al patenten aangevraagd voor een soort zeppelin in de lucht als vliegend warenhuis waarvanuit de drones bevoorraad kunnen worden (Amazon) en een karretje op wieltjes die de pakketjes uit de lucht kan ‘vangen’ en zo veilig tot je voordeur kan rijden (Google).

In onderstaande video zie je de ultieme nachtmerrie van drone-commercie. Dronevertising’ was een trial campagne bedacht door het Russische bureau Hungry Boys voor de Chinese noodlebar Wokker. Posters met reclame voor noodle- en rijstgerechten zweefden op drones voor de ramen van kantoren in Moskou’s financiële district, gericht op lunchtijd wanneer zoals de claim luidde ‘veel mensen vergeten om te stoppen met werken om te eten’.

Komt onze publieke lucht ruimte in het geding?

Nu de ontwikkeling van commerciële drones zo’n vlucht heeft genomen, beginnen mensen zich zorgen te maken of steden wel goed genoeg de publieke belangen behartigen en zich niet blindstaren op de grote beloftes van de bedrijven.

Onderzoekers Bradley L. Garrett en Adam Fish schreven 12 december een bijdrage voor The Guardian waarin ze het sluipende gevaar van de privatisering van ons luchtruim bespreken. Waar de regels voor het vliegen van drones in het Verenigd Koningrijk (net als in Nederland) helder en gelijk voor iedereen waren (namelijk drones moeten in het zicht van de piloot blijven, 50 meter verwijderd van mensen, gebouwen en vliegvelden), krijgen commerciële bedrijven als Amazon en Google nu opeens toestemming om wél testvluchten met hun autonome drones (waar dus geen piloot bij betrokken is) uit te voeren.

“Urban airspace is being radically reshaped by the proliferation of drones – a process which is quickly slicing the air into private strips. Urban citizens are at risk of losing access to a valuable public resource as corporations are given prioritisation in the skies above our heads.”

Bovendien is onlangs aangekondigd dat bezorgingen per drone worden toegestaan aan de inwoners van the Spire in Londen, een wolkenkrabber in aanbouw van 800 miljoen vlakbij de Canary Werf, waar de woningen zoals je kunt raden vooral voorbestemd zijn voor de rijkeren der aarde:

“This would require an exemption to the CAA rules about flying in congested areas. Just as skyscrapers have become a visible marker of social inequality in the UK, the ability to fly will also be granted according to privilege, further solidifying the relationship between height and power in the capital.”

En dat de gevaren van privatisering van het stedelijk luchtruim mogelijk nog verder kunnen reiken, hebben Garrett en Fish zelf ervaren tijdens hun eigen dronevlucht:

“Lifting off from a grassy, flat expanse next to the river Thames, we quickly vaulted to the height of a 30-storey building and began capturing slow, sweeping images from a bird’s-eye view. But then a security guard emerged from the building and ran towards us. “You can’t fly that here,” he yelled. We were keeping the drone within our line of sight, as per Civil Aviation Authority (CAA) regulations, and my co-flyer Adam Fish responded: “Sorry but we can. We checked the regs and we are 50 metres from the building, and this isn’t a congested area.” Adam showed him a map. Then the security guard looked up at the drone hovering over the building, and said: “Yeah, but we own it.” “You own what?” Adam replied. “The air, mate. We own the air.”

Een stad vol drones, hoe ziet dat eruit?

Het gebeurde een paar weken geleden toen ik in het park zat te barbecuen. Plotseling zag ik links naast me een drone over de picknickende gezinnetjes vliegen. Een vreemde ervaring. Ik had al eens eerder drones gezien, maar nog niet op deze manier: onvermoed in mijn sociale omgeving. Stel je nu voor dat er niet één drone in de lucht had gehangen, maar meerdere. Got the image? Nu een stap verder. Stel je voor dat de hele stad volhangt met drones, op een manier waarop nu vogels door de lucht vliegen.

Dat is de toekomst die design studio Superflux voor zich ziet in de korte film Drone Aviary. In de film, die overigens helemaal gefilmd is met een drone, zie je vijf soorten:  Madison: een reclamedrone met neonschermen, Nightwatchman: een surveillancedrone met infrarood camera, RouteHawk: een verkeerscontroledrone, Newsbreaker: een mediadrone en FlyCam Instadrone: een schattige, kleine drone voor persoonlijk gebruik. Wat zo ongemakkelijk is aan de film is niet zozeer hoe je de omgeving vol ziet hangen met de drones, maar met name dat je ziet hoe drones de mensen bezien. Namelijk als data-mijntjes op pootjes, die door middel van bijvoorbeeld gezichtsherkenningssoftware continue geanalyseerd kunnen worden…
Dit bericht komt uit m’n wekelijkse nieuwsbrief ‘Curated Culture’ waar ik elke week de laatste berichten rondom ‘future affairs’ naar je opstuur: wat zijn dé technologiche ontwikkelingen die jouw toekomst gaan bepalen? Elke zaterdagochtend de nieuwsbrief ontvangen? Schrijf je hier in

Wist jij hoe groot oorlog-drones echt zijn? Voel je je nu bedreigd?

Dit is werk van de Londense kunstenaar James Bridle, die verborgen effecten van technologie zichtbaar én invoelbaar maakt. Dat doet hij dus bij ’Drone Shadow’ door levensgrote schaduwen van drones op straat te schilderen die gebruikt worden in oorlogsvoering, want zoals hij zegt: ‘Mensen hebben geen idee ervan hoe groot zo’n ding is. Het voelt direct een stuk bedreigender aan.’ (Lees hier trouwens hoe surrealistisch het leven als drone-piloot is: ’Ever step on an ant and give it another thought?’). Een ander werk, Citizen Ex,  maakt de fysieke structuur onder het internet zichtbaar. Het werkt zo: elke website die je bezoekt heeft ook een fysieke locatie, en valt dus onder een bepaalde jurisdictie. Citizen Ex is software die deze locaties bijhoudt terwijl je surft en je dan een algoritmisch burgerschap geeft: 20% Nederlands, 50% Amerikaans en 30% Engels. Eerder schreef ik al eens over ’Seamless Transitions’ waarin Bridle drie plekken visualiseert waar vluchtelingen worden gescand en gedeporteerd. Neus eens rond op zijn site, meer dan de moeite waard.

James Bridle - Drone Shadow

Dit bericht komt uit m’n wekelijkse nieuwsbrief ‘Curated Culture’ waar ik elke week de laatste berichten rondom ‘future affairs’ naar je opstuur: wat zijn dé technologische ontwikkelingen die jouw toekomst gaan bepalen? Elke zaterdagochtend de nieuwsbrief ontvangen? Schrijf je hier in

“Ever step on ants and never give it another thought? That’s what you are made to think of the…”

““Ever step on ants and never give it another thought? That’s what you are made to think of the targets – as just black blobs on a screen. You start to do these psychological gymnastics to make it easier to do what you have to do – they deserved it, they chose their side. You had to kill part of your conscience to keep doing your job every day – and ignore those voices telling you this wasn’t right.””

- Impressive insight in what it means to be a drone pilot

http://ift.tt/1SoGVRB

Amsterdam, Parijs, Berlijn en New York per drone

Voor Stadsleven ‘De Stad door Andere Ogen‘ schreef ik een blog over hoe nieuwe technologie een manier biedt om de stedelijke omgeving op een frisse manier te ervaren. Zo blijkt de stad door het perspectief van een drone vol verwondering en verrassing te zitten.

Rustig, bijna majestueus zweeft het boven Amsterdam. Nu eens snel scherend over de daken van het Stedelijk Museum en het Concertgebouw, dan weer langzaam meedeinen met de fietsers op het Leidseplein. Speels kopjeduikelend over de bruggen van de grachten, een enkele verschrikte eend opjagend. Soms de verwonderde blikken van voorbijgangers vangend die verrast lijken dat ze het hot hopic van vele mediaberichten nu eens voor hun neuzen zien zweven. Langzaam bewegend langs de torens van het Rijksmuseum dat zo steentje voor steentje te bekijken is.

Continue reading