Waarom een digitale detox/dieet niet werkt

Digitale detox/unpluggen/disconnecten van je technologie is een behoorlijke trend. Hell, het is zelfs een hele industrie geworden. Met wifi-loze vakanties, apps zoals Moment die je helpen je smartphonegebruik terug te dringen en designobjecten zoals Block, een uiterst slicke doos gemaakt van Faraday materiaal dat wifi-signalen blokkeert. Neem ‘m mee naar je etentje en hup, je hebt weer aandacht voor elkaar. Hehe.
digital-detox
Tjsa, zelf ben ik niet zo’n fan van zo’n oplossingen. Hoewel ik blij ben met het feit dat dergelijke middelen ons er wellicht op wijzen dat we een andere relatie met onze technologie moeten aangaan, zie ik het niet als een duurzame oplossing. (Bovendien: er kunnen acht rampzalige zaken gebeuren terwijl je op digitale detox bent). Eerder als een valkuil om weer gedachteloos naar de off-line modus te switchen, zodat je het probleem maar snel weer opgelost hebt. Terwijl het échte probleem een stuk dieper zit. In plaats van gedachteloos je telefoon in een Faraday-doos te mikken, is het veel nuttiger om na te denken WAAROM je dat eigenlijk zou willen. Wat mis je eigenlijk? Wat ontneemt de aanwezigheid van je telefoon je in het samenzijn met je vrienden of familie?
Psycholoog Jocelyn Brewer is het roerend met me eens. We moeten volgens haar oppassen met de demonisering van onze technologie. Niet alleen creëer je zo een angstcultuur, maar je mist ook nog eens het échte punt:
It’s dangerous to call tech a drug. […] Why are we talking in such negative terms when it comes to technology? We don’t call somebody who is immersed in a book an book addict.
Technology is not a drug, it’s a tool. What we do with the tool, is the most important question. If anything, digital devices are a syringe. They are a delivery system. Syringes can be used to deliver a vaccination, or insulin or an illegal intravenous drug. Digital devices deliver the applications, the games and the information which we consume mentally.
Bovendien, wat is die ‘verslavende werking’ van technologie nu eigenlijk waaraan we zo uit alle macht proberen te ontsnappen? Ook weer een term die we veel te makkelijk gebruiken, zonder precies te weten wat deze inhoudt, schrijft journalist Rachel Becker:
The tech-as-addiction metaphor is sloppy, though it might not be wrong. The problem is we don’t have a good handle on what qualifies as tech addiction — if it exists at all, how common it is, and what kind of environmental and physiological conditions predispose someone to it.
Tot slot: door te detoxen/unpluggen, blijf je de online/offline kloof hanteren. Bestaat deze nog wel? Jocelyn Brewer stelt in elk geval:
We need a positive perspective to not fall in the age-generation gap. Online/offline is such a binary approach, kids dont think in those terms. […] Tech is just like food, you just can’t dismiss it.
Dit bericht komt uit m’n wekelijkse nieuwsbrief ‘CTRL, ALT, DELETE’ waarin ik elke week onderzoek hoe we een betere relatie kunnen krijgen met onze tech. Herontwerp van ons tech én van onszelf: hoe doe je dat? Ook de nieuwsbrief ontvangen? Schrijf je hier in.

We hebben behoefte aan kalmerende technologie

Welke rol zou jij je smartphone geven binnen je leven? De rol van de continue verstoorder? De rol van de constante zeur om aandacht, die je verschrikkelijk irritant vindt, maar waar je niet meer buiten kunt? Correspondent Zelfverbetering Ernst Jan Pfauth beschreef dan ook 9 stappen om minder verslaafd te raken aan je smartphone. Ik snap de behoefte waar vanuit hij schrijft, maar pfff, wat een krampachtige zelfdiscipline moet je hebben om een dergelijke relatie met technologie te onderhouden. Dat moet toch anders kunnen?
Poopocalypse

Poopocalypse

Dat zijn de mensen van Calm Technology van harte met me eens. Deze beweging stelt dat technologie zó ontworpen moet worden, dat het een kalme relatie bewerkstelligt, waarbij de gebruiker zelf z’n focus kan kiezen, en niet meer zo opgejaagd wordt doordat je continue verschillende soorten informatie tot je neemt en verschillende functies door elkaar hoeft te bedienen. Enkele principes van kalme tech:
  • * Technology should require the smallest amount of our attention – Dat wil zeggen: technologie mag communiceren, maar niet mensen uit datgene waar ze mee bezig zijn halen
  • * Technology should inform and encalm – Kortom: geef mensen een oplossing voor hun probleem, maar vraag onnodige aandacht (kijk kijk, je zou misschien geïnteresseerd kunnen zijn in dit evenement!) . Mensen zijn er niet om te bestaan in jouw technologie.
  • * Technology should make use of the periphery – Een technologie moet niet continue in de spotlights willen staan, maar ook op de achtergrond kunnen functioneren. Informeren, niet overprikkelen.
Een voorbeeld van een goed ontworpen kalme technologie bijvoorbeeld is de theeketel.  Je zet hem aan en hoeft er daarna geen aandacht meer aan te besteden totdat ie met een scherp fluitje laat weten dat ie klaar is. Maar ook een robotstofzuiger vergt weinig van je aandacht, tenzij ie vast komt te zitten. Of tenzij ie over de keutel van je huisdier heenrijdt en de poep over het hele huis smeert.
Dit bericht komt uit m’n wekelijkse nieuwsbrief ‘Curated Culture’ waar ik elke week de laatste berichten rondom ‘future affairs’ naar je opstuur: wat zijn dé technologische ontwikkelingen die jouw toekomst gaan bepalen? Elke zaterdagochtend de nieuwsbrief ontvangen? Schrijf je hier in