Berichtgeving over nieuwe technologie graag minder zwart-wit!

“Kun jij twee dagen offline?”, zo luidde de cover in de NRCnext van afgelopen maandag. Het bijhorende artikel maakte van de Kerst niet alleen een christelijke viering en/of seculier eetfestijn, maar ook een periode van herbezinning over de invloed van nieuwe technologie. Het artikel was een pleidooi voor de zogenaamde slow tech beweging die vindt “dat we ons laten gijzelen door sociale media en smartphones”.Het geciteerde onderzoeksrapport “De zwarte kant van Social Media 2012” somt een uiterst negatief lijstje van gevolgen op: sociale media maken ons dom, asociaal, narcistisch, geestesziek, ze tasten ons geheugen aan, voeden sensatiezucht, manipuleren en zetten zelfs aan tot terreur.

Het is niet onlogisch dat zich een tegenstem vormt na de razendsnelle (bedenk bijvoorbeeld dat facebook slechts acht en twitter slechts zes jaar bestaat) en bijna kritiekloze opmars van nieuwe technologie. Nu de computer, de smartphone en social media zich in het leven van mensen hebben genesteld, worden we ons langzaam bewust van de consequenties ervan. En die ogenschijnlijk makkelijke relatie die we hebben opgebouwd met nieuwe technologie als Facebook of Twitter, vertoont toch bij nader inzien enige onvoorziene mankementen.

Afbeelding: Koert van Mensvoort

Continue reading

The american dream

Ik raakte met hem aan de praat op m´n vlucht naar Washington. Hij schudde meewarig zijn hoofd toen ik vertelde dat ik voor een week de United States ging roadtrippen om de Amerikaanse verkiezingen te volgen. This is not a real election, zei hij. Want wat is zijn keuze? Zijn enige alternatieven zijn twee partijen waar hij zich niet alleen allebei niet in kan vinden, maar die hij ook niet eens meer vertrouwt. Het is een spel geworden, zo zegt Amrat, een Iranees die in de jaren 80 naar de VS kwam om zijn american dream na te jagen. De republikeinen en democraten zijn alleen gericht op elkaar, en in hun verwoedde strijd om de stem van de kiezer te winnen, vergeten ze juist zich te richten op hen. Amrat heeft het dan ook opgegeven met de politiek. Hij schudt zijn hoofd als ik vraag of hij gaat stemmen.

Continue reading