Genderneutrale barbie toont grote verschuivingen in consumptielandschap

Interessante observaties in dit Time artikel over de genderneutrale barbiepop die Mattel onlangs uitbracht. Zowel over hoe bedrijven met wokeness en activisme om (zouden moeten) gaan als over hoe een generatiekloof kan ontstaan over issues als genderneutrality.

First things first, dit is hoe de pop eruit ziet:

The doll can be a boy, a girl, neither or both, and Mattel, which calls this the world’s first genderneutral doll, is hoping its launch on Sept. 25 redefines who gets to play with a toy traditionally deemed taboo for half the world’s kids. Carefully manicured features betray no obvious gender: the lips are not too full, the eyelashes not too long and fluttery, the jaw not too wide. There are no Barbielike breasts or broad, Ken-like shoulders. Each doll in the Creatable World series looks like a slender 7-year-old with short hair, but each comes with a wig of long, lustrous locks and a wardrobe befitting any fashion- conscious kid: hoodies, sneakers, graphic T-shirts in soothing greens and yellows, along with tutus and camo pants.

Nieuwe generatie, nieuwe markt: meer diversiteit op het gebied van gender

Hoewel het een dappere move lijkt van Mattel om een genderneutrale pop uit te brengen – het Time artikel wijst er bijvoorbeeld op dat in Disneyfilms nog nooit een openlijk homoseksueel karakter is geweest – is het een gooi naar een potentieel groot marktaandeel. Want steeds meer mensen – en dan met name van de jongere generaties – identificeren zich niet meer exclusief met een mannelijke of vrouwelijke identiteit:

With this overt nod to trans and nonbinary identities, the company is betting on where it thinks the country is going, even if it means alienating a substantial portion of the population. A Pew Research survey conducted in 2017 showed that while 76% of the public supports parents’ steering girls to toys and activities traditionally associated with boys, only 64% endorse steering boys toward toys and activities associated with girls.

 

The population of young people who identify as gender- nonbinary is growing. Though no large surveys have been done of kids younger than 10, a recent study by the Williams Institute at the University of California, Los Angeles, found that 27% of California teens identify as gender- nonconforming.

En Generatie Alpha, geboren vanaf 2010 en opgegroeid met technologie, heeft sowieso niet zoveel op met hokjesdenken:

Mattel sees an even broader potential for Creatable World beyond gender- creative kids. In testing, the company found that Generation Alpha children chafed at labels and mandates no matter their gender identity: they didn’t want to be told whom a toy was designed for or how to play with it. They were delighted with a doll that had no name and could transform and adapt according to their whims.

Met de genderneutrale barbie van Mattel wordt dan ook een enorme kloof in denken over dit soort zaken zichtbaar tussen de ouders (zeg: Generatie X) die jarenlang hebben geleefd in een binaire wereld waar je gender een belangrijke mijlpaal was van je identiteit en hun kiddo’s (Generatie Alpha dus):

But it’s parents who are making the purchasing decisions, and no adult is going to have a neutral reaction to this doll. In testing groups, several parents felt the “gender- neutral” branding of the toy pushed a political agenda, and some adults objected to the notion of their sons ever playing with dolls.

En uiteraard is de vraag: wat doet het met het beeld dat kinderen over gender hebben als een genderneutrale pop op de markt komt? Het is goed denkbaar dat het feit dat de genderneutrale pop beschikbaar is, een enorme invloed kan hebben op de acceptatie van en identitificatie met genderneutraliteit:

Last year, Mattel did away with boys’ and girls’ toy divisions in favor of nongendered sections: dolls or cars, for instance. […]

But the Creatable World doll is something else entirely. Unlike model airplanes or volcano kits, dolls have faces like ours, upon which we can project our own self-image and anxieties.

Als bedrijf kun je niet meer neutraal blijven – alles wordt politiek

Wat ook interessant is aan de genderneutrale pop van Mattel, is dat het aantoont hoe commercie inmiddels politiek is geworden. Waar eerst een enkel bedrijf zich waagde aan een redelijk onschuldig issue – ik denk bijvoorbeeld aan Dove die al jarenlang in haar campagnes een breder schoonheidsideaal toont – lijkt het nu onontkoombaar voor bedrijven om zich stevig uit te spreken over politieke issues.

En meer dan dat, uitspreken alleen is niet meer genoeg. Je zult je activistische boodschap ook moeten uitdragen in je producten, en de manier waarop je je bedrijf voert. Een bodypositivity boodschap uitdragen in je campagnes, maar geen enkele vrouw in het bestuur van je bedrijf hebben…daar zul je snel genoeg mee door de mand vallen. Activisme is dus iets waar – mits je het oprecht en goed doet – geld mee kunt verdienen:

Yet even offering customers that blank canvas will be seen as political in a country where genderneutral bathrooms still stir protests. Mattel joins a cohort of other companies that have chosen a side in a divisive political climate. Just in the past two years, Nike launched a campaign starring Colin Kaepernick after the NFL dropped him from the league for kneeling during the national anthem to protest racism. Airbnb offered free housing to people displaced in the face of President Trump’s travel ban. Dick’s Sporting Goods stopped selling assault- style weapons after the Parkland shooting. All these companies have reported eventual sales bumps after staking their claim in the culture wars. […]

 

When pressed with these examples, Dickson admits that staying neutral is not an option if you want to be perceived as an innovator. “I think that being a company today, you have to have a combination of social justice along with commerce, and that balance can be tricky,” Dickson says. “Not everyone will appreciate you or agree with you.”

 

Technologie is een slechte meester

Deze briljante cartoon van Manu Cornet vat eigenlijk dit stuk van Tristan Harris (voormalig productfilosoof bij Google) samen. Maar lees het vooral toch, want het is werkelijk een mindblowing essay, vooral z’n eerste punt.
Slave master tech
Daarin gaat Harris namelijk in op hoe technologie onze keuzevrijheid beperkt, zonder dat we dat doorhebben. We lopen ons maar druk te maken om privacy en data, maar ondertussen staan er veel grotere zaken op het spel. Wat het ontwerp van onze dagelijkse tech – de apps die we gebruiken, je browser, je email, het ontwerp van je mobiele telefoon – namelijk doet, is ons een voorgekauwde maaltijd voorschotelen. Een maaltje dat helemaal uitgekookt is op de bedrijfsmatige doelen die technologiebedrijven hebben, in plaats van onze normen en waarden en de doelen die wij onszelf stellen in het leven. Kortom: we eten dag in, dag uit eigenlijk een snotterig maaltje waar we geen enkele brandstof uithalen en dat ons zelfs veel ontneemt.

Short&Sweet video-interviews @ Salone Milan 2016

Below you find a series of short video interviews and reports I’ve made in collaboration with journalist and design critic Tracy Metz and Connecting the Dots at the Salone del Mobile/Milan Design Week 2016. What is happening in design today?

Maarten Baas – New, newer, newst

Continue reading

Salone Milaan 2016 – Highlights deel 2

De Salone del Mobile is de grootste en meest bekende designweek ter wereld. Van oorsprong een meubelbeurs, nu wordt de stad overspoeld met designevents en presenteren enorm veel designers hier hun laatste ontwerpen. Enkele highlights heb ik hier voor je samengevat in vogelvlucht. Meer highlights van de Salone del Mobile 2016 met o.a. Pieke Bergmans en Scholten&Bajings vind je hier.

Maarten Baas – New, Newer, Newst

In het razende tempo van de Salone vind je een oase van rust in het werk van Maarten Baas. Hij presenteert namelijk twee ontwerpen die pas in 2216 klaar zijn. Zijn eerste concept ‘New, newer, newst!’ is een bos van 100 hectaren in de Flevopolder waarvan de bomen zó worden geplant dat ze een schreeuwerig logo ‘New!’ vormen dat met de seizoenen van kleur verandert. Baas ziet het als een tijdsdocument waarmee mensen uit de toekomst kunnen zien wat wij vandaag de dag belangrijk vonden.

Continue reading

Salone 2016 Milaan – highlights

De Salone del Mobile is de grootste en meest bekende designweek ter wereld. Van oorsprong een meubelbeurs, nu wordt de stad overspoeld met designevents en presenteren enorm veel designers hier hun laatste ontwerpen. Enkele highlights:

Lensvelt – Boring Collection

Hans Lensvelt presenteert met de Boring Collection het ultieme anti-design. Vrij geparafraseerd naar het manifest ‘ Tjsa, we hebben nu eenmaal iets nodig waar we op moeten zitten in onze kantoren, maar dat betekent niet dat we er zo moeilijk over moeten doen’. En dus heeft Lensvelt samen met Space Encounters de meest saaie kantoormeubels ooit ontworpen – grijs, die compleet wegvallen tegen de grijze muren – waardoor volgens hen weer ruimte vrijkomt voor lekker spelen. Missie bereikt in hun presentatie waar bezoekers elkaar bekogelen met propjes en papiervliegtuigjes al dan niet succesvol door de ruimte scheren.


  

Continue reading

Zo ga jij straks wonen op Mars

Oh man wonder if he’ll ever know. He’s in the best selling show. Is there life on Mars?” 
Zo, heb ik toch een beetje verplichte David Bowie in m’n nieuwsbrief weten te proppen…

Maar even serieus: het is wel een trend onder designers nu. Ontwerpen voor ‘life on Mars’. Zo maakten wetenschappers speciaal beton, gemaakt zonder water (waar op Mars een tekort aan is), volledig recyclebaar is (handig op een planeet waar natuurlijk nog niks voor handen is) en tegen extreem lage temperaturen kan (voor als je je ruimtepakje moet uittrekken om een plasje te doen).

Mars

Vorig jaar schreef NASA al zelfs een ontwerpwedstrijd uit, waaruit bovenstaand huis als winnaar kwam. Een 3Dgeprint ijshuis, waar je lekker comfortabel leeft onder een dikke laag ijs.  En zo zijn er ook al ontwerpen voor gebouwen gemaakt door robots van de rode bodemstof op Mars, en torens gemaakt van bacteriën en schimmels die zuurstof toevoegen aan de lucht en zo Mars omvormen tot een omgeving die geschikter is voor mensen om te leven

Wil je toch alvast op korte termijn ervaren hoe het is om op Mars te leven? Komende zomer brengt NASA een virtual reality missie naar Mars uit. Wie gaat er met me mee?

Dit bericht komt uit m’n wekelijkse nieuwsbrief ‘Curated Culture’ waar ik elke week de laatste berichten rondom ‘future affairs’ naar je opstuur: wat zijn dé technologiche ontwikkelingen die jouw toekomst gaan bepalen? Elke zaterdagochtend de nieuwsbrief ontvangen? Schrijf je hier in

Curated Culture #3 – Het beste van de Dutch Design Week

Curated Culture is een nieuwsbrief vol met – je raadt het nooit – curated culture. Elke zaterdagochtend stuur ik je pareltjes op het gebied van design, technologie, mode en architectuur.

Deze week: De pareltjes van de Dutch Design Week. M’n criterium? Verwondering, je nét even anders laten kijken. Met: een stoel die door magnetische krachten wordt gevormd, tapijten die mooier worden naarmate ze slijten en de technomode van de toekomst. Lees de hele nieuwsbrief hier.

Transience-Mirrors-collection-David-Derksen-Lex-Pot-for-Transnatural-01

‘Social design is a vogue word past its peak’ – Interview Thomas Widdershoven

For the design magazine Connecting the Dots which is published during the Dutch Design Week, I’ve interviewed Thomas Widdershoven, head of the Design Academy Eindhoven, about the meaning of social design nowadays:

‘This is an interview about social design, without discussing ‘social design’. You see, Thomas Widdershoven, head of the Design Academy Eindhoven and owner of graphic design studio Thonik, doesn’t like the term. ‘Social design is a vogue word that is past its peak.We need to return to the essence of social design’

Read the entire interview here: Interview Thomas Widdershoven – Sanne van der Beek – Connecting the Dots

Connecting the Dots

 

Designers voor vluchtelingen

Het is (terecht) een voortdurend onderwerp in de media: de vluchtelingencrisis. Hoe hiermee om te gaan en je toe te verhouden? Ook designers nemen deel aan dit gesprek. En die denken vaak nét een tikkeltje verder. Zo gooien ze vaste concepten als burgerschap en nationaliteit omver, genereren empathie door je beeld van vluchtingen te veranderen en natuurlijk worden er ook praktische oplossingen gecreëerd voor problemen waar vluchtelingen dagelijkse tegenaan lopen. Daarom hieronder 7 design(fictie) over migratie projecten, gescout tijdens de Dutch Design Week 2015.

In Limbo Embassy

Vluchtelingen die hier niet mogen blijven, maar ook niet terug kunnen naar hun eigen land, bevinden zich in limbo, een gek onbestemd tussengebied. Manon van Hoeckel wil met haar mobiele ambassade deze mensen een plek bieden waar ze zich vertegenwoordigd voelen, een gesprek aan kunnen gaan met de maatschappij en bovendien door de mazen van de wet op te zoeken ook nog wat geld kunnen verdienen. Zo valt de verkoop van statieportretten en het uitprinten van de verhalen van vluchtelingen onder het persrecht.

In Limbo Embassy

Continue reading

Move over social design, het is tijd voor ethisch design

Move over social design, het is tijd voor een nieuw soort sociaal: ethisch design. Van design met een hart, naar design met moraal. En dat is een belangrijke verschuiving. Want waar social design grote thema’s aansnijdt als vluchtingenproblematiek (hét hot topic op What Design Can Do dit jaar), klimaatproblemen of armoede die niet alleen veelal toch ver van je dagelijkse leefwereld afstaan, maar ook behoorlijk wat moed vereisen om je in zo’n groot thema vast te bijten, is ethisch design, het ontwerpen vanuit een duidelijke morele code, iets dat opeens iedereen aangaat. Designers hoeven niet meer de wereld te redden, maar wel te ontwerpen vanuit heldere normen en waarden.

beyond-new

Continue reading