Maar hoe zit het dan met pedofilie?

Met name voor de behandeling van een aandoening die zo moreel wordt veroordeeld door de maatschappij, dat onze rechts- en medische systemen er niet goed op zijn ingesteld om hulp te bieden, zou psycho-therapie in VR een uitkomst kunnen bieden, Juist, ik heb het over pedofilie. Een aandoening die in 0,5 tot 1 procent van de bevolking voorkomt. Naar schatting. Want zoals ik al schreef: deze aandoening is zo stigmatiserend dat het moeilijk is om hiernaar onderzoek te doen en behandeling op te ontwikkelen, laat staan voor mensen om zich aan te melden voor behandeling. “People don’t want to officially admit to having these feelings because of these risks, so that leaves only the people whose actions have confirmed their diagnosis.”
The Nether
Juist de besloten, veilige en mogelijk privé-omgeving van Virtual Reality zou een uitkomst kunnen bieden bij de behandeling van pedofilie, stelt Patrick Renaud, een Canadese onderzoeker. Hij stelt zijn proefpersonen bloot aan computer-gegenereerde kinderpornografie. Een andere onderzoeker gaat zelfs nog verder door sexpoppen op kindformaat erbij te betrekken:
“It is possible that virtual child pornography content or other simulations such as child sex dolls or robots might be a safer outlet for at least some individuals who are sexually attracted to children,” says Michael C. Seto, director of the Forensic Research Unit at the Royal Ottawa Health Care Group in Canada. And it’s only a matter of time before dolls like the ones sold by Trottla are souped up with artificial intelligence. How lifelike can they get? “
En daar begint het te schuren. Want als je VR zo kunt inrichten dat je angsten en verlangens kunt behandelen, waarom zou dat dan nog nodig zijn? Waarom zou een Virtuele Realiteit niet juist dé veilige plek zijn waarin je allerlei verlangens zonder consequenties kunt uitvoeren? Wat maakt iets moreel verwerpelijk, zolang het geen gevolgen heeft in de echte wereld?
Dat is precies de vraag die Jennifer Haley met haar toneelstuk The Nether stelt. Het hoofdpersonage van The Nether is Papa, iemand die geavanceerde software gebruikt om een fantasieomgeving te creëren waarin men kinderen kan misbruiken en dan vermoorden. Het stuk gaat om de ondervraging van Papa door detective Morris die draait om de volgende vragen:
“What happens if someone commits a criminal act within a virtual envirtual environment? Should there be limits on human fantasies involving heinous thoughts? Do fantasies that remain in the private realm of someone’s brain warrant any rules or regulations by society as a whole?”
En als je denkt dat dit slechts bij een fictief toneelstuk blijft…er zijn al meerdere voorbeelden van dergelijke game-omgevingen waarin mensen met seksuele voorkeur voor kinderen hun verlangens kunnen uitvoeren, zoals deze geweldige longread op Vice toont:
“In games like Skyrim, pedophiles can navigate bustling cities or populated streets without fear of judgment. In online virtual worlds, they can socialize knowing their avatar body won’t be incarcerated if they inadvertently reveal their pedophilia. And in those digital bodies, pedophiles can engage in sexual scenarios forbidden outside digital contexts. They can be themselves, they say. The question is: To what end?”
En natuurlijk één van de bekendste digitale omgevingen die weliswaar niet speciaal voor dit doel is gecreëerd, maar wel ervoor wordt gebruikt: Second Life. Hier zie je een reportage van een Duitse nieuwszender waarbij je age play in Second Life ziet: seks tussen een volwassen en een kind avatar in een kamer vol met speelgoed. Ik kon het maar moeilijk aanzien, ondanks dat het virtueel was. 
Maar of ik het strafbaar vind? Ik ben er nog niet over uit. Voor de wet is het in elk geval niet strafbaar, omdat het niet leidt tot fysieke of psychologische schade aan een kind. En daarom dus officieel onder het recht op Vrijheid van Meningsuiting valt…
Dit bericht komt uit m’n wekelijkse nieuwsbrief ‘Curated Culture’ waar ik elke week de laatste berichten rondom ‘future affairs’ naar je opstuur: wat zijn dé technologische ontwikkelingen die jouw toekomst gaan bepalen? Elke zaterdagochtend de nieuwsbrief ontvangen? Schrijf je hier in.